Oh me!

We are so small between the stars & so large against the sky. and lost in subway croud, I try to catch your eye …..

हफ्ते भर

December2

हफ्ते भर तुम्हारी याद आती रही
हफ्ते भर नींद से मुझे जगाती रही
कितनी कोशिश की , भाग जाऊं कहीं बहुत दूर
लेकिन फांसी के फंदे जैसी
मेरा रुँधा गला दबाती रही.

( Boston, 3 Dec 15 )

वो हमसफ़र था

October23

Qurat-u-lain Baluch has rendered a beautiful version of this song by Abida Parween for coke studio. The original nazm was meant to capture the emotions fet by the divided east Pakistan – west Pakistan population, after the 1971 war which saw the creation of Bangladesh. It has been penned down by Naseer Turabi

These days, it has been synonymous with the memories that remain after a divorce.

My translation of certain words is in english…

 

वो हमसफ़र था मगर उस से हमनवाई न थी
के धूप छाँव का आलम रहा, जुदाई न थी

humsafar: fellow traveller ( used  for spouse )

humnavai: the feeling of being together,

अदावतें थीं, तग़ाफ़ुल था, रंजिशें थीं मगर
बिछड़ने वाले में सब कुछ था, बेवफ़ाई न थी

adawatein : anger

tagaful: inconsiderateness

rangish: anguish

bewafai : infidelity

न अपना रंज, न अपना दुख, न औरों का मलाल
शब-ए-फ़िराक़ कभी हम ने यूँ गँवाई न थी

shab-e-firaq : the night of separation

बिछड़ते वक़्त, उन आँखों में थी हमारी ग़ज़ल
ग़ज़ल भी वो जो किसी को अभी सुनाई न थी

मुहब्बतों का सफ़र कुछ इस तरह भी गुज़रा था
शिकस्ता-दिल थे मुसाफ़िर, शिकस्ता-पाई न थी

Shikasta dil : defeat of heart

shikasta pai : defeat of feet ( to give up walking )

( Naseer Turai, 1971 (?) )

 

 

संधी – विच्छेद

June3

जब छोटा था,
तब से ही हिंदी बेहद पसंद रही
हिंदी व्याकरण मैं भी अच्छा रहा.

संधी करना हमेशा सरल लगा,
जब पांचवी कक्षा में था,
तब भी आठवीं के एक दोस्त को
परीक्षा में नक़ल करवायी थी
बताया था
की विद्या + आलय
है विद्यालय बन जाता
और फिर दसवीं के बोर्ड में
पूरे राजस्थान में हिंदी में
अव्वल था आया

मुझे हमेशा लगता रहा संधियाँ करना आसान है
लेकिन अमरीका आकर पता चला
208 कैंब्रिज स्ट्रीट पर
नहीं आता मुझे संधियाँ करने का भेद
न आता संधि करना
और एक साल बीतने बाद भी
नहीं आता संधी – विच्छेद

( बोस्टन, 2 जून 2015 )

Joy and sorrow

May20

Mr. Govind Mathur is one of the finest poets of contemporary Hindi literature. Here’s the last paragraph of a poem, accompanied by my attempt at translation.  Taken from Author’s website at http://govind-mathur.blogspot.com/ . Copyright reserved by Govind Mathur.

दुःख व्यापक और
वर्गहीन है
दूसरों के दुःख से
हम दुखी हो सकते है
दूसरों के सुख से ‘
हम सुखी नहीं होते

[ रविवारीय ‘ जनसत्ता ‘ दिनांक १२  अक्टूम्बर ‘ २०१४ में  प्रकाशित  ]

My translation follows:

Sorrow transcends geographies

and social classes.

We might turn unhappy,

when we see others sad

However the joy of others

Doesnt lift our spirits..

( Boston, 05/20/2015)

Protected: What I realized 11/18/14

December4

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तुझसे नाराज़ नहीं ज़िन्दगी…

September21

तुझसे नाराज़ नहीं ज़िन्दगी, हैरान हूँ मैं
ओ हैरान हूँ मैं
तेरे मासूम सवालों से परेशान हूँ मैं
ओ परेशान हूँ मैं

जीने के लिये सोचा ही न था, दर्द सम्भालने होंगे
मुस्कुराऊँ तो, मुस्कुराने के कर्ज़ उठाने होंगे
मुस्कुराऊँ कभी तो लगता है
जैसे होंठों पे कर्ज़ रखा है
तुझसे …

आज अगर भर आई हैं, बूँदें बरस जायेंगी
कल क्या पता इनके लिये आँखें तरस जायेंगी
जाने कहाँ गुम कहाँ खोया
एक आँसू छुपाके रखा था
तुझसे …

ज़िन्दगी तेरे ग़म ने हमें रिश्ते नये समझाये
मिले जो हमें धूप में मिले छाँव के ठंडे साये
ओ तुझसे …

 

( Gulzaar, C. 1980s , from the movie, “Masoom”) . This has been taken from here.

उम्र – सुलोचना वर्मा

August19

मेरे तुम्हारे बीच
आकर ठहर गया है
एक लम्बा मौन
छुपी हैं जिसमे
उम्र भर की शिकायतें

हर एक शिकायत की
है अपनी अपनी उम्र

उम्र लम्बी है शिकायतों की
और उम्र से लम्बा है मौन

( 2014 )

Taken from Kavitakosh Also available at Poetess’ blog here.

Protected: मैं भी कुछ हूँ

October14

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of mediocrity

May23

“I could not become anything; neither good nor bad; neither a scoundrel nor an honest man; neither a hero nor an insect. And now I am eking out my days in my corner, taunting myself with the bitter and entirely useless consolation that an intelligent man cannot seriously become anything, that only a fool can become something.”

— Fyodor Dostoyevsky ; notes from underground

 

Of Indian horoscope based marriages

April29

F*** Y** Indian caste and horoscope system. You put more weight into a man’s time of birth than his character, more importance in his surname than his credentials, more thought on his God than his ethics, more scrutiny into his sun-sign than his ability to excel at work.

F*** Y** all ye ladkewale. You will go to a pundit to tell you if you should marry a person because you are too stupid to even understand what a janamkundli means. You wont even know why are you doing it.. you wouldn’t know which scripture tells you to do it, yet you will do it. Because you are so shit scared that something will go wrong you don’t want to take a risk. Then of course you will demand obscene amount of dowry because after all that’’s a ladkewala’s birthright.

F*** Y** all ye ladkiwale. You will educate your girl only because you want her to be a “blend of traditional and modern values”. You won’t let her find love because dating-is-oh-so-bad. Then you will force her to marry  a guy who is rich, whose “parents are somebody” and who doesn’t drink or smoke. (“What, he drinks a beer? Oh wo to bahut bigda hua hai. Pata nahi duniya ko kya ho gaya hai aajkal”)

F*** Y**, all ye marriage ceremonies with vulgar and gaudy display of money. Where both parties try to project what they are not, spending lakhs on just another night’s entertainment. With the pandit again coming and chanting shlokas that no one has an idea about. And with the pundit demanding copious amounts of money during the ceremony, you will exchange varmalas at 2 AM in night – with no guests present, all relatives asleep and you ready to perpetuate the cycle.

I hate it.

पूर्णविराम

December16

ये उचित ही है,
की संबंधों के समाप्त होने पर,
सोचना बंद कर दिया जाये.
अर्धविराम से कहीं बेहतर है पूर्णविराम.

अधूरी अपेक्षाओं से,
किसी का उद्धार हुआ है कभी?

अर्धविराम = comma (,)
पूर्णविराम = period (.)

Boston / San Francisco , May 31, 2012.

On the notion of India and Indians being ‘Better’ (whatever that means)

April25

आज जब मैं “श्री रामचन्द्र कृपालु भजुमन….” स्तुति का अनुवाद इन्टरनेट पर खोज रहा था, तब एक वेबसाइट पर ये उपलब्ध मिला. इसमें कोई शंका नही की अनुवादकर्ता ने बहुत सुन्दर रचना की है, किन्तु परेशानी मुझे preamble से है. विवेक शर्मा जी की पहली लाइन कहती है, ” Ramayana is the most important and influential epic ever written…..While Illiad and Odessey claim a greater fame in the West, among ancient epics, only Mahabharata ….comes close to Ramayana in grandeur and impact on the combined psyche and daily living of a large section of humanity. ”

This is not the first time that I have come across sweeping statements like these. Some people in India inculcate this notion of India being the best in everything – from culture to science, from ethics to nationalism. This jingoism reminds one of mussolini’s Italy, Hitler’s German or in more recent times, Kim il Sung’s North Korea (c.f. North Koreans are told that the “beloved leader” of North Korea ‘invented’ the Hamburger ). Growing up in 1990’s Ajmer, I often heard comments of how Indian minds are superior to those in west and how Indians abroad control the intellectual seat of knowledge. And who has not heard the local pundit touting hinduism over everything else?

I call it BS. The mere idea of one culture being superior to other is the root cause of so many problems in the world. How can one say that Hindi Literature is better than Greek literature? For subjective qualities like these how can one even make a statement of one thing being better than other?? For objective things we still can compare notes and the reality is no where close to this illusion. Who wins the Nobel prizes? (science ones – not that farce called ‘peace prize’ ) Who excelled in studies in Columbia University? ( answer – French! ) Which countries are top ranking in HRD indexes? Can the people who have made comments about India being the Greatest country have name the other 192 countries?

I think people who claim one culture/language/literature is better than others are too blinded by their beleifs to appreciate things. Those who have very limited knowledge can make idiotic comments of their culture being superior.

Those who know the world, those who have a quest for knowledge , inevitably end up realising that the world is only a repetitive pattern of same basic things. That no one is superior to other. That we all are same wine in differnet bottles.

….and that’s exactly what Lao Tsu realised 2500 years ago:

“The tao that can be told,
is not the eternal Tao.
The name that can be named
is not the eternal name

The unnamable is eternally real.
Naming is the origin
of all particular things.

Free from desire, you realise the mystery
Caught in the desire, you see only the manifestations.

Yet mystery and manifestations
arise from the same source.”

(Tao te Ching)

अच्छा और बुरा

October19

क्या अच्छा है, क्या बुरा? आजीवन सोचता रहूँ तब भी किसी नतीजे पे नहीं आ सकता. जैसे की मेरे घर के बाहर लगा maple का पेड़. जब कोई interview call आती है और मेरे पैरों में उछाल होता है, तब वो कितना प्यारा दीखता है. जब कोई मुझे नकारता है और मैं ज़मीन में गढ़ा जाता हूँ, तब वो कैसा मरणासन्न लगता है. पेड़ तो पेड़ है. autumn तो autumn ही है. columbia university तो columbia university ही है. मैं भी वोही का वोही हूँ.

नज़रों में जरूर फर्क है…

Top 10 signs that you are activated on a matrimonial site

June22

10) You stop completing your linkedin profile and start worrying about xyzmatrimony.com

9) While taking a picture you start thinking of making it a abcmatrimony profile pic rather than a FB profile pic.

8) You start noticing people’s surnames – something you never did in the past 27 years of your life.

7) You realize that now in addition to preparing, “Why do you want this job?” you also have to prepare, “What do I expect from my life partner?”

6) The girl who sits in the next cabin starts looking OK to you.

5) (Almost) Every ‘correct age’ unmarried women starts being judged from a is-she-ok-for-me point of view

4) You start realizing that all your ex-girlfriends weren’t that bad after all.

3) You moods begin alternating between being S*** scared and irrational exuberance(and I dont mean that in an Alan Greenspanish way)

2) Every time your mom calls up, you feel the consternation that she’ll either mention a new ‘rishtaa’ or ask, “Bhaiyyu, did you find someone on xyzmatrimony?”

1) You are undecided that which of the above 9 points should be ranked numero uno, for all of them are as weird and as true as it gets.

hagar

Protected: प्रेम के कारण

May10

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नहीं आयीं तुम

April27

नहीं आयीं तुम,

आज फिर से,
न कुछ लिखा ,
न कुछ बताया.
सब मन में छुपाया.
हे मेरी तुम,
क्यूँ हो ये राज़,
तुम्हारे मेरे बीच,
क्यों हो ये संबंध,
कडवे, संदेह से सींच?
* “हे मेरी तुम” केदार की अनेक रचनाओ का नाम है.

The subway ride

February7

She surrenders to him, completely,

letting guards down,

( not wanting to let survival skills kick in)

listening to Simon and Garfunkel,

preach about the subway Gods

Yesterday ( W.S. Merwin)

November25

No comments.

Heartless

November17

Do you proclaim me heartless,
incapable
of loving someone?

Like the yellow leaf of Maple Autumn;
A recipient of adulating eyes,
yet an apathetic passer-by?

========

Flirt, who wants to?
when the heart pines to hear
for the songs of soul
to be heard
through your breath
and your kiss
and your
togetherness.

– Varun. Nov 16, New York

उदासी के रंग – कुंवर नारायण

October25

यह कविता यहा से ली गयी है. ( क़विता कोश)
यह कविता, जो बहुत कम शब्दों में बहुत अधिक कह जाती है, हमे बताती है की कुंवर नारायण को साहित्य अकादमी का सम्मान क्यूँ मिला! बेहद खूबसूरत, कमाल है!

====

उदासी भी
एक पक्का रंग है जीवन का

उदासी के भी तमाम रंग होते हैं

जैसे

फ़क्कड़ जोगिया

पतझरी भूरा

फीका मटमैला

आसमानी नीला

वीरान हरा

बर्फ़ीला सफ़ेद

बुझता लाल

बीमार पीला

कभी-कभी धोखा होता

उल्लास के इंद्रधनुषी रंगों से खेलते वक्त

कि कहीं वे

किन्हीं उदासियों से ही

छीने हुए रंग तो नहीं हैं ?

विरोधी व्यक्तित्व – केदारनाथ अग्रवाल ( 1964 )

August29

This poem has been taken from the book , “Pank aur patwaar”. This talks about the Dr Jeckyll and Mr Hyde type twin personalities of a person. It is interesting to see how this duality may mean different things. I think Kedar talks about how our socio-economic consciousness restraints us when we try to follow things that make us happy.

खुल गया हूँ मैं ,
धुप में धान के खेत की तरह
हर्ष से हरा-भरा,
भीतर-बाहर लहरा.

मुझे देखता है,
मेरा ही विरोधी व्यक्तित्व,
लालची निगाहों से,
काटकर ले जाने के लिए,
हाट* में बेचकर,
पैसे कमाने के लिए

हाट = weekly village market.

Protected: Goodbye my friend..

May18

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मैं ग़ज़ल की पलकें सँवार लूँ: बशीर बद्र

March31

यह कविता कविता कोष / http://avinashkishoreshahi.wordpress.com/2010/03/30/ से ली गयी है.

मैं तमाम दिन का थका हुआ, तू तमाम शब का जगा हुआ
ज़रा ठहर जा इसी मोड़ पर, तेरे साथ शाम गुज़ार लूँ

कई अजनबी तेरी राह के मेरे पास से यूँ गुज़र गये
जिन्हें देख कर ये तड़प हुई तेरा नाम लेके पुकार लूँ

बंद दरवाज़े

February1

बंद दरवाज़े,
आज खुले
एक अरसे बाद..

धूमिल हो गयी,
पर रेशमी परी,
की गुलाबी याद..

खुली तो आँखें,
पर क्या ही देखें,
‘साथ’ नहीं है साथ..

पुरानी बातें,
गुजरी रातें,
ख़त्म है उन्माद..

हम तो बोले,
वापस होलें,
काल कोठरी में पार्थ!

Kunal Verma (1984 – 2009)

January21

My earliest memory of Kunal (Kunnu) is of him sitting in Navu’s room 246 Shivalik Hostel in 2002, taking some stuff from Navneeraj. I had just joined the college and did not know many of my classmates by face or by name. The first question that was asked was – what’s ur name and branch, followed by “what’s your rank?”. The latter often led to questions on IIT rank. It was then I noted that Kunnu had achieved a good rank at JEE entrance but somehow could not make it to finals. I had an instant opinion that this shy guy was intelligent.

Over time I came to know about the day-ski group consisting of Rajat,RG, Sharara, Buddy, Jasleen, Vachla and Kunnu. Somehow kunnu was different from others. He was soft spoken, shy and a simple person. I had interned with him in Kotsons, Agra where we were staying together at his Chacha ji’s home. We both used to stay at the top floor room, where Chachaji had kindly installed a cooler to keep us warm from the sweltering heat. The evening was spent in walking around the locality, looking at transformers and happily amusing ourselves by putting to practice our newfound knowledge. Every day we used to go to the bazaar where we used to drink “Bel ka sharbat” – a sweet yellow drink. Because Kunnu did not know how to drive, I used to drive the scooter to work in the summer of 2004, and we used to keep on chatting about so many things..

Kunnu was a down to earth person who was very interested in knowing about new things. We used to discuss current affairs, what’s going on in college, who is doing what in class, some music and all that stuff that Second Yr students usually discuss. Agra was experiencing electricity cuts that summer and quite often at night we used to find ourselves sleeping under the open sky, talking about the day’s events. Through our talks I realized that Kunnu was quite inquisitive and always wanted to improve himself. Even in Noida when I used to visit RG , Kunnu and I talked about all things under the sun. At that time he was very interested in MBA and I was only too happy to give him my idiotic Gyaan

He had no deceit in him, he could not harm anyone and he was too simple to fool any person. When were in Agra He once said, “Its too hot, I’ll wear a wet Gamcha around my head to keep cool while going to Kotsons” . I had laughed a lot about this and said, “pagal hai kya, pata hai kitna ullu lagega tu!”. It was only a simple person like him who could think of doing things like these, which the image-conscious me could not even imagine.

And I think it was precisely that he was so harmless and simple that people used to take his case, ad infinitum, ad nauseum.

People think that it was a love affair that killed him. I disagree.

It was his ‘friends’ who drove him to such desperation and sadness. I wont say what exactly happened, But his friends know very well what they did with him, how they behaved with him, how they used to make fun of him. With not even a single anchor, not even a single true friend..how would someone feel? I really don’t know.

Let the world think that it was a failed love affair, after all the world wants to be deceived; so let it be…Mundus vult decipi, ergo decipiatur

From my side, Kunnu I’m sorry , I never gave you a call, never replied to your messages.. I was too busy in my own idiotic life to think of anybody else. I’m truly sorry to have failed you.

Peace be upon you.

Rajat-RG-Me-Kunal in PEC Chandigarh, 24 may 2006

Rajat-RG-Me-Kunal in PEC Chandigarh, 24 may 2006

After the result

December12

There isn’t much that now you can do

So have a smoke and melt in the night dew

Listen to the tick tock of your pocket clock

Wondering if naught is all, all things come to.

Or probably you can have a beer

And look at your despicable self with a sneer

Mediocre you, always knew,

My efforts were impotent, there or here.

So sip the whiskey, soda and scotch

Sit alone on the backside porch

Lo and Behold! As the truth be told

“You were always useless”, Says the watch.

Why Buddy is Buddy and why no one can be like Buddy

November2
Buddy with Chivas

Buddy with Chivas

Perhaps even more difficult than the search for the Goly Grail, the search of El Dorado, The search of the fountain of Youth is the Question – “Why Buddy is Buddy and why no one can be like Buddy?”

For those of you who don’t know him, Buddy ( Parmeet Singh) is 25/M/Weird/Witty/Engineer/Doing-good-at-job. He was my classmate for 4 years in Punjab Engineering College, Chandigarh (PEC) For the First three years , I found him to be the most weird guy of 2002-06 Electrical Engineering. But in the fourth year my opinions did a volte-face. During a trip with him ( and the class) to Nathpa-Jhakri I realized he was smart, intelligent, funny and good at heart.

Buddy often does things I can not even imagine to do in my weirdest dream. He’s tired of Cities? Ok He’ll go to Chitwan and valley of flowers for 10 days. He’ll go on a trip to a forgotten hamlet in Maharashtra where he’ll only have coconuts and fishes.  He is missing his parents? Ok, He’ll take them to pondicherry on a week’s notice. He’s feeling artistically challenged? Ok, he’ll learn the guitar.He’s feeling lonely? Ok, He’ll talk to every single man/woman/in-between in a bus in some obscure village of Thailand and will make them friends in 5 mins flat. A dog’s barking at him? Ok, He’ll go and pet it and give him a biscuit and within minutes buddy has found a new buddy.

Buddy is the only person who can visit each and every village of Kinnaur district and distribute sweets  like a Santa Claus. Buddy is the only guy who’ll  complete the half marathon of 21 KM  Buddy , After only one day’s practice,  In the most bizarre haircut possible, And with a peg of Chivas Regal in hand

Buddy is buddy and no one can be like buddy because we all are so engrossed in making our tomorrows better that we forget today. We all are like those rats who’ll starrve today to keep storing food for tomorrow. That tomorrow never comes. And we all remain rats.

We all are in pursuit of happiness…..While buddy is happy exactly because he’s not in pursuit of happiness .Buddy and me in Nainital ( Diwali, 2009)

Pizzeria for sale

October14

I have a pizzeria. This pizzeria was very famous and everyone wanted to eat there. I also like to feed people, or should I say to feed people who can afford to pay upfront bill.  Now I’m a man of principles. I tell everyone that I have my rules and obviously I’ll not allow anyone  to break them.

One day in 1948, a very humble ascetic passed by my store. He did not demand anything but I know I should have given him a pizza. My staff knew I should give him a pizza, my customers knew  I should give him a pizza, My wife knew  I should give him a pizza and my pet goldfish also knew  that I should give him a pizza.  But I’m a man of principles, so I wont give him anything. Just as Governor Swazzenegar  said in that iconic movie of all times’ Terminator -1,2,3′, I also proclaim, “talk to the hand”. So beat it. I’m a man of principles after all

Then one day in 2009,Mr XYZ who is 100 lbs overweight , passes by my shop.   He says, “Yo chum, can I have a pizza for free?” I immediately know that I have to give this poor scraggy man something to eat, or otherwise he risks being overweight by ony 99.5 lbs. So I give him some Pizza, a pepsi and 6 pieces of garlic bread for free. My Staff is surprised, My customers are upset, my wife says she’ll divorce me and my goldfish commits suicide. But I justify it all saying, ” you know, this man holds great future”

I think it was the day when people lost any trace of faith in my pizzeria and now I’m bankrupt. The flame has somehow vanished. A certain Mr Gorbachev and Mr Kissenger had already stolen some of the fuel, but this time its just dead.

Would you like to buy my Pizzeria ? Its located in Norway ( and Sweden ) . It is about a century old and is called ” The Nobel Prize, Inc” . It has great support lines from one Federal Bank, USA. And you can buy it at any price you want….. Because frankly, no one cares a $hit about it now.

“Some people say — and I understand it — ‘Isn’t it premature? Too early?’ Well, I’d say then that it could be too late to respond three years from now.It is now that we have the opportunity to respond — all of us”  …..    Thorbjoern Jagland, chairman of the Norwegian Nobel Committee, told the Associated press

हम आगे निकल आयें है.

March21

बहुत सारे लोग पीछे छूट गए हैं,
बहुत सारे रिश्ते टूट गयें हैं,
बहुत सारी यादें,
भूली बिसरी हो गयी हैं,
यादें धुंधली हो गयीं हैं.
मोतिआबिंद आँखें,
स्वप्रतिबिम्ब झाँकें
हम आगे निकल आयें है.

ख्याल बदल गयें है,
सवाल बदल गए हैं,
ख़ास लोग अब इतने याद नहीं आते,
ख़ास अब उनमे, हम कुछ नहीं पाते,
अगर हों भी वो अलग,
तो समय किसके पास है जनाब?
अगर बोरीवली लोकल छूट गयी.
तो जानते हो,
होगा कितना समय खराब?
हम आगे निकल आयें है.

वो बातें अब हो गयी हैं पुरानी,
इतनी पुरानी,
की ‘एक समय की बात है’
ऐसे कह सके हम कहानी
लोगों के नाम अब याद नहीं,
उनके बारे में पता करने का,
अब उतना उन्माद नहीं.
पुरातन लगता नहीं आकर्षक
दिल करता नहीं उनके नाम पे धक् धक्
हम आगे निकल आये हैं.

पुरानी यादें हमेशा रहती अधूरी हैं,
अब बाकी बातें जानना ज्यादा जरूरी है,
मसलन बांद्रा और पार्ला में,
कितने स्टेशन की दूरी है?
और सुंदरी के मूर्ख विचारों पर,
बेसरपैर की बातचीत पे,
कब करनी जी हजूरी है?
क्यूंकि भूत गया है पीछे छूट,
और मैं हुआ हूँ स्मार्ट
पहने सूट बूट
दुनिया करता लूट.
हम आगे निकल आयें है.

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एहसास

February16

कांक्रीट के जंगल में,
टूटी पत्ती का
मादक नृत्य देख,
हुआ मुझे भी एहसास.
जिंदा हूँ मैं,
चलती है मेरी भी साँस.

क्या करें, कहाँ जाएँ.

January4

क्या करें और कहाँ जाएँ?

क्या रात को सवेरे में तब्दील होते हुए,
पूर्वोत्तर कि ओर तकते जाएँ?

क्या जेहन में छुपे हुए गम को,
मुस्कुराहटों के झूठ में डुबोते जाएँ?

दुपहर मिल कर भी उनसे,
शाम को अनजाने होते जाएँ?

रिश्ता अजीब है ये ‘स्वतंत्र’,
चाहे नाम हज़ार देते जाएँ…

चूहा और आदमी

February11

बचपन में एक कहानी पढी थी। किसी ऋषि को एक चुहिया मिली। उसने उस चुहिया को मानव रुप दिया और कहा,”आज से तुम मेरी बेटी हो”। समय बीता और वह रूपवती परिपक्व हो गयी। सवाल आया कि उससे शादी लायक लड़का कहाँ से ढूंढें? ऋषि को लगा सूर्य सबसे बलवान है, अतः वह सूर्य के पास गया और कहा कि हे सूर्य देव, आप मेरी पुत्री से विवाह कर लें!
सूर्य ने कहा, “आपकी आकांक्षा मेरे सर माथे, किन्तु बादल मुझसे शक्तिशाली है क्योंकि वह मेरी किरणों को रोक देता है, आप उसे विवाह योग्य वर माने” । ऋषि बादल के पास गए, किन्तु उसने कहा पर्वत सबसे शक्तिशाली है क्योंकि वह मेरा रास्ता रोक देता है… आप गिरिराज हिमालय के पास जाएँ। हिमालय ने कहा,” हे सिद्ध आत्मा, एक चूहा मेरे में बिल खोद कर मुझे खोखला कर देता है, मेरी सारी शक्ति धरी कि धरी रह जाती है। आप तो मूषक के पास जाएँ।”
चूहे ने कहा -” ऋषिदेव, मनुष्य प्रजाति से मेरे को डर लगता है, आप अगर रूपवती को चुहिया बना दें तो मैं उससे विवाह कर सकता हूँ” । ऋषि ने तधास्तु कह उसे फिर से चुहिया बना दिया और वे दोनो ख़ुशी ख़ुशी विवाहत्तर जीवन जीने लगे
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जाने क्यों सिरसा से आते वक़्त यह कहानी बार बार मेरे मन में आती रही। मैंने अपने जीवन की बारे में सोचा। मेरे CV को अगर कोई देखें, तो प्रभावित हुए बिना नही रह सकता। उसमे आपको मेरे व्यक्तित्व के कई बेजोड़ नमूने देखने को मिलेंगे। लगेगा कि वाह! क्या मेहनत से लड़के ने ये सभी पुरस्कार जीते हैं। जहाँ जहाँ CV डाला, वहाँ वहाँ वह shortlist भी हुआ। लेकिन अगर मैं सच में उन चीजों के बारे में सोचुँ तो मुझे ख़ुशी कम और दुःख ज्यादा होता है।
मेरी सफलता के पीछे लगता है कि कितने त्याग भी हैं। हर उपलब्धि मालुम पड़ता है जैसे जीभ चिढा रही हो । मानो ये कह रही हो कि “मुझे पाकर भी तुमने क्या हासिल कर लिया?”। ये सब CV के मुद्दे केवल कागज़ पे छिपे काली स्याही के बेढब अक्षरों से अधिक कुछ नही लगते …. और हर बार जब मैं उन्हें पढता हूँ तो मुझे अपने से उतनी ही अधिक घिन्न होती है। याद आता है कि कितना समय जो मैंने कैशोनोवा में बर्बाद किया, वो मित्रों और परिवार के पास जा सकता था। कितना समय जो मैंने PEC की बेवकूफियों में व्यर्थ किया वो मेरी माँ के पास जा सकता था। मेरे माता पिता अकेले रहते हैं अजमेर में और अपनी इस इनवेस्टमेंट बैंकिंग की नौकरी कि वजह से मैं उन्हें और अपने परिवार एवं मित्रो को पूरा समय नही दे पाऊँगा।
याद आता है कि मैंने जानबूझ कर कभी मन में किसी के प्रति सच्चे प्रेम की भावना नही आने दी…क्योंकि वह मुझे आगे बढ़ने से रोक देती। अपने को किसी भी सुन्दर चीज़ के लिए रुकने नही दिया क्योंकि मुझे सदैव प्रथम रहना था। वरुण अग्रवाल भला कभी पीछे कैसे रह सकता है?
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ये चूहे और मनुष्य की कहानी मैं भूल गया था। लेकिन सरसों के खेत, मिट्टी की खुशबू, बस में सफर , रेल की पटरी और शादी देखकर याद आया की मैं भी अधिकाधिक एक चूहा ही तो हूँ । मैं भी हमेशा अपने को और बेहतर बनने के लिए नए लक्ष्य ढूँढता रहता हूँ और आखर में मालूम पड़ता है कि एक सादा मनुष्य बनना ही अच्छा होता –

फलानुसार कर्म के, अवश्य बाह्य भेद हैं।

परन्तु अंतः एक है, प्रमाण भूत वेद हैं॥

Lehman पर कुछ ख़याल

February2

मैं असंख्य छोटे MBA में से एक हूँ, यह बात मैं अच्छी तरह जानता हूँ। यह भी सत्य है कि मेरे से अच्छे बहुत सारे लोग हैं। और इसमे भी कोई शक नही कि काफी सारे लोग मेरे से बेहतर company deserve करते हैं ।

लेकिन तब भी, मेरी असली कीमत क्या है? मैं I Banker बनूँगा कि नही, ये बात एक HR कैसे निर्धारित कर सकता है? वह मेरे से 6- 7 सवाल पूछ के यह कैसे बता सकता है कि मेरे में ‘वो’ बात है कि नही? मैं यह नही कहता कि मैं सबसे चतुर हूँ, लेकिन मैं किसी से कम भी नही हूँ।

नही lehman , तुम गलत हो। तुम मेरे भविष्य का फैसला नही कर सकते। तुम मेरे आने वाले कल कि भविष्यवाणी करने के काबिल ही नही हो। मैं यह प्रमाणित करके दिखाऊँगा कि मैं भी एक I Banker बन सकता हूँ, ……. न केवल बनने के सक्षम हूँ, बल्कि मैं इतना अच्छा बनूँगा कि तुम्हे ग़म होगा कि तुमने मुझे आज क्यों नही लिया जब मैं पूरे दिल से तुम्हारे पास आने के लिए दो साल से मेहनत कर रहा था ।

मैं साबित करूंगा कि मुझे न लेने का तुम्हारा निर्णय कितना गलत था…..

” कशमकश को छोड़ दे तू,
रुख हवा का मोड़ दे तू
खाली पैमाना है तेरा,
हो सके तो तोड़ दे तू”

बाबा और अम्मू

January20

ESNIPS पे “हम लायें हैं तूफ़ान से किश्ती निकाल के ….” गाना सुनते हुए याद आया कि छब्बीस जनवरी पास आ गयी है। याद आया कि फिर से स्कूली बच्चों को जबरदस्ती राजपथ ले जाया जाएगा और मैं ख़ुशी ख़ुशी सोचूंगा कि चलो एक छुट्टी और मिली।

तभी याद आया कि मेरे दादाजी (बाबा) और दादीजी (अम्मू) भी शामिल थे स्वतंत्रता सेनानियों में और अनगिनित गांधीवादियों कि तरह उनके भी जेल जान पड़ा था। दोनो कि तबियत भी काफी खराब हुई थी उस दौरान। बाबा और अम्मू दोनो ही संपन्न परिवारों से ताल्लुक रखते थे और उन्हें कोई आवश्यकता नही थी अपने स्निग्ध जीवनशैली त्याग के ,जेल के एक बैरक में बासी रोटी और अधपकी दाल खाने की। लेकिन उन्होने ऐसा किया, कुछ अपनी पीढ़ी के लिए, कुछ मेरी पीढ़ी के लिए और कुछ मेरी आने वाले पीढियों के लिए।

बाबा अब नही रहे, अम्मू से अगर पूछों कि आपने क्यों इतना त्याग किया तो वो कहेंगी कि उस समय का उन्माद ऐसा ही था। वे कहेंगी कि कुछ इतनी बड़ी बात भी नही थी। किन्तु जिस चीज़ के लिए आपने इतनी मेहनत की, उस की कीमत हम में से कोई न समझा।

एक PEPSI पीते , McD का burger खाते और GRE देके पहले मौक़े में अमरीका जाते हुए आपके अयोग्य पौत्र की ओर से शत् शत् नमन .

Summer Blues 18 May 2007

November22

Whoa! Life has changed so much after my guide returned. Suddenly I find myself amidst loads of work. I have to work till 7:30 , 6 days a week.
Apparently my guide got a shouting from the bosses in Europe over the plans which he had. My boss’s boss was also telling him, “ Your plans are bullshit … absolute bullshit Doc” . Now that he has to perform, he has told me to buckle up. Now my project will involve loads of traveling and ‘sir-khapai’. After all He has to deliver, and I have to do the work. How logical.

So now here I am, enroute my way to Ambala & Solan. Trying to figure out all about mushrooms. Reminds me of that sub-edible mushroom-mutter that we used to get in PEC.. yaad hai? Those were the days when we would just go to mezbaan-11 and dine to our hearts content in 70 rupees. In Bombay saala a ‘bhutta’ costs 25/- . washing a shirt costs 15/- . washing a pant costs 25/-. 1 dozen of mangoes cost 250 Rs et al.

And amidst all this workload is the CFA exam on june 3. 25 days more. And now I’m ready to press the panic button. Thank god that I have completed the syllabus so I know that I’ll be able to revise it. Had I not, would have been dead turkey by now.

My first Post

November22

Decadence is setting in. My ideas & ethics are dying and am everyday getting more and more materialistic.

A number of thoghts cross my mind everyday. This is an attempt to word my emotions on a gamut of things.

If you’re here to find some fun stuff, you’ll be dissapointed. This is meant to be more of a chronicle rather than an intellectual/entertainment portal!

However, if you’re here to see what have i been up to; you’re more than welcome.

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